Journey

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Fuente Wikipedia >> Journey es una banda de rock creada en 1973 en San FranciscoEstados Unidos, por el teclista Gregg Rolie y el guitarrista Neal Schon, integrantes originales de Santana. De estilo rock progresivo en sus inicios, fue cambiando a un estilo más melódico con la incorporación del vocalista Steve Perry en 1978, quien con su voz convirtió a la banda en una de las más destacadas de los años 1980, con ventas de más de 80 millones de discos en todo el mundo convirtiéndolos en uno de los artistas más exitosos de todos los tiempos.

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Journey alcanzó la cima del éxito en 1981 con el álbum Escape, que contenía canciones como “Open Arms“, “Who’s Crying Now” y “Don’t Stop Believin’“. Durante ese período, la banda lanzó una serie de canciones de éxito, incluyendo “Don’t Stop Believin'” de 1981, el más vendido en la historia de iTunes.


Comienzos 1973-76

Las raíces de Journey se encuentran en San Francisco, donde en 1971 el representante de Carlos Santana, Walter “Herbie” Herbert, decidió organizar una banda de músicos, originalmente llamada The Golden Gate Rhythm Section.

Insatisfecho con la dirección musical que buscaba Santana, el teclista/vocalista Gregg Rolie y el guitarrista Neal Schon dejaron la banda en 1972. Prairie Prince de The Tubes, el bajista Ross Valory de Frumious Bandersnatch, y el guitarrista rítmico George Tickner fueron añadidos al nuevo proyecto. Tras un infructuoso concurso radial que buscaba un nombre para el grupo, Jack Villanueva​ sugirió el nombre “Journey.”.​ La primera aparición pública del grupo fue en Winterland en la víspera de año nuevo en 1973. Al día siguiente volaron a Hawaii a tocar en el Crater Festival.

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A comienzos de 1973, Prairie Prince se reunió con su antiguo grupo, The Tubes, así que Herbert trajo a Aynsley Dunbar, un baterista que había tocado con John LennonFrank ZappaJohn MayallJeff BeckBonzo Dog BandMothers of InventionLou Reed, y David Bowie.

El 5 de febrero de 1974, la nueva conformación del grupo debutó en el Great American Music Hall, asegurando un contrato con Columbia Records. Journey lanzó su álbum homónimo en 1975. Ese mismo año Journey invitó a Albert King a uno de sus conciertos. El disco mostraba el considerable talento de la banda para la música jazz-fusión y el rock progresivo. El guitarrista rítmico Tickner dejó la banda poco antes de la grabación del segundo álbum del grupo, Look into the Future (1976), el cual le bajó el tono al sonido progresivo del primer disco, pero retuvo su base de jazz-fusión.

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El siguiente disco, Next, intentó reducir la duración de sus canciones para apelar a una mayor audiencia, e incluyó a Neal Schon cantando varias de las canciones, pero aún así, el éxito comercial seguía eludiéndoles.

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Nuevo cantante, y (casi) un nuevo rumbo

Con las ventas mediocres de Next el grupo fue presionado por el estudio para cambiar de dirección y buscar un nuevo cantante. Como resultado, Journey trajo a Robert Fleischman. Nativo del sur de California, Fleischman había estado tocando con un grupo de Chicago cuando su representante, Barry Fey, lo trajo a Denver en 1977 para una entrevista con ejecutivos de un estudio. “Estaba nevando mucho y no sabíamos si los ejecutivos iban a lograr llegar a la reunión, pero luego aparecieron muchas personas de la Costa Oeste y de la Costa Este” recuerda Fleischman. Él fue “descubierto” por un ejecutivo de la CBS en dicha reunión, y un par de semanas después, fue enviado a San Francisco para una audición con Journey.

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A Fleischman le fue notificado que la banda buscaba un estilo más popular, similar al de Foreigner o Boston, por lo que Fleischman supo que su vocalización inspirada por Robert Plantde Led Zeppelin sería un extra. Sin embargo, la potencia de la banda a la que él se intentaba unir, lo impresionó. En su primera sesión de estudio juntos, Fleishman señala, “Era como… tener fuegos artificiales en la bolsa de atrás. Ellos llevaban tanto tiempo tocando juntos, y lo hacían tan bien, que era grandioso tocar con gente así”.​ Dichas sesiones produjeron el tema “For You,” que luego aparecería en Time, y “Wheel in the Sky,” que luego fue re-editada sin Fleischman para el disco Infinity.

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Fleischman salió de gira con la banda a inicios del año siguiente, pero su lugar en el grupo tenía las horas contadas. Mantuvo a su propio representante, Barry Fey, lo cual demostró ser una constante confrontación con el representante de Journey, Herbie Herbert. Adicionalmente, Herbert parecía no estar dispuesto a dejar que la nueva dirección de la banda saliera a relucir de inmediato, lo cual terminó en situaciones como que Fleischman tenía que agitar una pandereta mientras el resto del grupo seguía tocando sus canciones antiguas para su grupo de seguidores jazz-fusión. Fleischman también chocó con otros miembros del grupo debido a que, aparentemente, no era un escritor de canciones muy productivo.


La segunda es la vencida: Nuevo vocalista 1977-80

El representante Herbie Herbert había oído mencionar al cantante Steve Perry, quien había pasado recientemente por la ruptura de su grupo Alien Project. Tras oír una demo de Perry (que Jack Villanueva le había hecho llegar), Herbie supo que había que hacer un cambio. Tras un interesante entretiempo durante el que Perry fue presentado a la banda (se le dijo a Fleischman que Perry era el primo portugués de Villanueva), Fleischman fue despedido. Perry hizo su debut público con Journey en el Old Waldorf en San Francisco, el 28 de octubre de 1977.

Perry conoció a Schon, y la pareja rápidamente escribió su primera canción, “Patiently”, que aparecería en el disco Infinity de 1978.

Perry aportó su voz de contratenor, limpia y poderosa, a canciones como “Lights,” “Wheel in the Sky,” y “Anytime.”

Además, el productor de QueenRoy Thomas Baker (originalmente traído por Fleischman) ayudó a darle más capas al sonido de la banda. Los cambios funcionaron, y Journey saltó al estrellato. Infinity llegó al puesto Nº 21 en ventas de discos y le dio a Journey su primer disco de platino.

Sin embargo, no todos los miembros del grupo estaban felices con la nueva dirección musical. En septiembre de 1978, el baterista Aynsley Dunbar fue despedido y reemplazado por Steve Smith,​ quien había estudiado jazz en la prestigiosa escuela Berklee en BostonMassachusetts. El siguiente álbum de la banda, Evolution produjo el primer sencillo Top 20 de Journey, “Lovin’, Touchin’, Squeezin.'”

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El álbum Departure (1980) extendió el ascenso del grupo, llegando al Nº 8 en ventas de discos. “Any Way You Want It” fue un éxito Top 25 con amplia difusión en la radio. Luego, Journey fue a Japón a grabar la banda sonora de la película “Dream After Dream”, a petición del director de dicho filme.

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En este punto, los conciertos en vivo eran llenados por fanáticos que favorecían la nueva dirección musical del grupo, con algunos celebrando a Perry como alguna vez se hizo con Elvis Presley (sin embargo, el grupo tocaba sus viejas canciones durante los descansos de Perry tras bambalinas). Journey estaba destinado al éxito en gran escala, y a inicios de 1981 lanzó un disco en vivo llamado Captured, grabado durante los conciertos de la gira Departure en 1980. Las primeras 5 canciones del disco fueron del concierto del 8 de agosto en el Forum de MontrealQuebec. Otras 2 fueron de conciertos en Tokio y el resto del Cobo Hall en Detroit.

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Exhausto de tanto salir de gira, Rolie dejó el grupo, siendo esta la segunda vez que abandonaba una banda exitosa en su carrera. Recomendó a Jonathan Cain de The Babys para que lo reemplazara.​ Como si pudiera predecir el ambiente musical de los 1980s, Cain favoreció el uso del sintetizador por encima del órgano Hammond de Rolie. El grupo sabía que se les estaba uniendo un gran teclista, pero ignoraban lo poderoso de las habilidades de Cain para escribir canciones.


Éxito comercial masivo 1981-83

En 1981, el séptimo disco de estudio de Journey, Escape llegó al Nº 1 de las listas, y finalmente se convirtió en su disco más vendido y popular, siendo 9 veces disco de platino. Los sencillos “Who’s Crying Now“, “Don’t Stop Believin‘” y “Open Arms” llegaron al Top 10. El trabajado sonido de la banda, encabezada por el distintivo sonido (y pronto, ampliamente imitado) de Steve Perry, se convirtió en una presencia popular en la radio. El canal MTV grabó uno de sus dos conciertos a sala llena en HoustonTexas, el 6 de noviembre de 1981 en frente de más de 20.000 aficionados.

En particular, “Don’t Stop Believin'” mostraba lo bien logrado del rango de contratenor de Perry en conjunto con el piano de Cain y la dinámica guitarra de Schon. “Open Arms”, que estuvo 6 semanas en el Nº 2 en las listas de popularidad, ayudaron a establecer a Journey como el estándar del rock de los años ochenta.

Tal éxito le valió poco a Journey con los críticos de música. La Rolling Stone Record Guide de 1983 le dio a cada uno de sus discos sólo una estrella, y el crítico Dave Marsh escribió que “Journey era un callejón sin salida para el rock de San Francisco… excesiva trivialidad… banalidad… una explotación de un acto cínico.” Marsh luego añadió Escape como uno de los peores discos en llegar al Nº 1 en la historia. Con justicia o no, los críticos a menudo categorizaban a Journey con otros actos de rock corporativo como ForeignerAsia y Survivor.

Journey también fue uno de los primeros grupos en ser patrocinado por una empresa grande, Budweiser, al cual mencionaban en las portadas de sus discos. Esto contribuyó a su imagen negativa de rock corporativo, o más precisamente, rock patrocinado por empresas. El representante Herbie Herbert, sin embargo, comentó al respecto que “se debe sembrar mientras dure la primavera”. La banda claramente había cortado con sus raíces hippies de Haight-Ashbury.


En 1982, la banda aportó la canción “Only Solutions” a la película Tron de Disney. Casualmente, ese mismo año Journey se volvió el primer grupo en inspirar un videojuego: el arcade Journey por Bally/Midway, y Journey Escape de Data Age, para el Atari 2600.

El próximo disco de Journey, Frontiers (1983), continuó su éxito comercial. Llegó al Nº 2 de ventas, y produjo 4 sencillos exitosos, de los cuales “Faithfully” y “Separate Ways” llegaron a Nº 12 y 8, respectivamente. La presencia de Cain continuó siendo fuerte en este disco, tanto por ser cantautor (él solo escribió “Faithfully”) como por su uso de sintetizadores.

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Había llegado la era de MTV, y la popularidad de Journey se incrementó por un vídeo musical de corte documental acerca de “Faithfully”, que mostraba a varios miembros del grupo con sus familias de gira, y que ayudó a que la canción se ganara un lugar, junto con “Turn the Page” de Bob Seger y “The Load’s Out” de Jackson Browne, como una canción favorita para conciertos. Las escenas del documental fueron rodadas en Estadio JFK en FiladelfiaPensilvania, con más de 80.000 aficionados presentes.

Poco tiempo después, la banda recibió una petición de un joven moribundo de 16 años llamado Kenny Sykaluk, quien luchaba contra la fibrosis quística. Kenny quería conocer a la banda. Journey honró el deseo de Kenny, y no sólo lo visitaron en su cama, sino que le obsequiaron un walkman con su último sencillo, “Only The Young”. Kenny murió menos de un día después. En el episodio de Behind the Music de Journey, Jonathan Cain lloró al recordar la visita a Kenny, mientras que Neal Schon dijo que dicha visita “cambió mi forma de ver la vida.”

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