Def Leppard

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Fuente Wikipedia >> Def Leppard es una banda británica de rock originaria de SheffieldReino Unido, que dio inicio a su carrera a finales de los años setenta, alcanzando gran éxito mundial en la década de los ochenta, acercando al heavy metal a las emisoras de radio y al gran público en general, gracias a una mezcla rara de hard rock melódico con un gran trabajo vocal. Junto a otras bandas como Bon JoviScorpionsMetallicaGuns N’ RosesIron Maiden, Etc, es reconocida como una de las bandas de Heavy Metal superventas de los años 80.

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​ Junto a grupos como Iron Maiden o Saxon fueron una de las bandas de cabecera de la New Wave of British Heavy Metal. Def Leppard ha vendido más de 100 millones de álbumes en todo el mundo, y dos de sus producciones han alcanzado la certificación de Diamante de la RIAA (Pyromania e Hysteria). De esta forma, se convirtieron junto a The BeatlesPink FloydVan Halen y Led Zeppelin en uno de los cinco grupos de rock con dos álbumes de estudio originales con ventas por más de 10 millones de copias solo en los Estados Unidos y más de 20 en todo el mundo. La banda ocupa el número 31 del ranking de VH1 Los 100 mejores artistas de Hard Rock y el puesto número 70 en Los 100 artistas más grandes de todos los tiempos.​ Su mayor éxito es la canción “Pour Some Sugar on Me“, considerada por la cadena Vh1 la segunda mejor canción de los años 80.8​ Sus conocidos e influyentes álbumes de estudio Pyromania e Hysteria han sido incluidos por la revista Rolling Stone en su lista de los 500 mejores álbumes de todos los tiempos según Rolling Stone. La propia revista Rolling Stone ha situado a Hysteria en la primera posición en su lista de los 50 mejores discos de Glam Metal de la historia. Han sido incluidos en el prestigioso Rock and Roll hall of Fame.


Inicios (1977-1980)

En el año 1977, el bajista Rick Savage, el guitarrista Pete Willis y el baterista Tony Kenning, todos ellos estudiantes de la escuela Tapton, de Sheffield, (Reino Unido), se unieron para formar una banda de rock a la que denominarían Atomic Mass. Inmediatamente, se uniría a ellos quien sería su vocalista, Joe Elliott, quien originalmente audicionó para ser el guitarrista de la agrupación. Durante su juventud, Savage fue considerado como un joven talento en el fútbol. Inclusive, fue seducido para unirse al Sheffield United, a pesar de ser fanático del equipo rival, el Sheffield Wednesday. Sin embargo, jugó unos años en el United, pero luego, elegiría tomar el camino de la música.Conformada la banda, adoptarían el nombre de Deaf Leopard (Leopardo Sordo) inspirados en una antigua idea de Elliott, pero luego, tomarían la sugerencia de Tony Kenning de modificarlo ligeramente a Def Leppard, con el fin de evitar que los conectaran con bandas de punk rock.

Mientras perfeccionaban su sonido, ensayando en una fábrica de cucharas, la banda decidiría contratar a otro guitarrista, Steve Clark, en enero de 1978. Acto seguido, Kenning se retiraría, a finales del mismo año, justo antes de que entraran al estudio para grabar su primer Extended Play, sería reemplazado por Frank Noon, quien solamente estaría junto a la banda para la grabación de lo que se convertiría en el famoso Def Leppard EP.

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El 18 de julio de 1978 Def Leppard hizo su debut en vivo. La primera presentación de la banda tuvo lugar en la Escuela Westfield, South Yorkshire, Inglaterra.

Las ventas de dicho EP se elevarían, gracias a la difusión del tema Getcha Rocks Off que daría el Dj de la BBC Radio John Peel, considerado en ese momento, como una autoridad en el punk rock y de la música new wave. Finalmente, en noviembre de 1978, se uniría a la banda, el baterista Rick Allen, que en ese entonces sólo contaba con 15 años de edad.

En el trancurso del año 1979 la banda iría ganando una fiel fanaticada entre el público metalero del Reino Unido, y serían considerados como los líderes iniciales del movimiento denominado como New Wave Of British Heavy Metal, cediendo, con el paso del tiempo, ese puesto en favor de Iron Maiden. Esta popularidad emergente resultaría en un contrato discográfico con el sello Phonogram/Vertigo.


On Through the Night y High ‘N’ Dry (1980-1983)

Su álbum debut, On Through the Night, saldría al mercado el 14 de marzo de 1980. A pesar del éxito de su EP anterior y el éxito comercial de On Through The Night, los fanáticos de la banda rechazarían la clara intención del grupo de ingresar en el mercado estadounidense. Esto quedaría en evidencia en temas como Hello America.

Tal sería el rechazo de los fanáticos británicos, que en el Festival de Reading el público daría la bienvenida a la banda arrojándole desechos al escenario.

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La banda capta la atención del productor Robert John “Mutt” Lange quien trabajaba con AC/DC. Este accedería a producir el segundo trabajo discográfico denominado como High ‘N’ Dry, el cual fue editado en 1981. Lange logró potenciar de muy buena manera las características de cada uno de los miembros de la agrupación. Este trabajo consiguió ventas más pobres que su predecesor, pero el vídeo de la canción Bringin’ On The Heartbreak fue uno de los primeros videos de heavy metal de 1982 emitidos en la cadena de televisión MTV. Esto le otorgó a la banda mucho reconocimiento en los Estados Unidos.

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Pyromania y accidente de Rick Allen (1983-1987)

Phil Collen, guitarrista de la banda glam rock llamada Girl, reemplaza a Pete Willis, quien fue despedido el 11 de julio de 1982 por problemas de alcoholismo. Esto ocurrió durante la grabación de su trabajo Pyromania, el cual saldría al mercado el 20 de enero de 1983. Este disco también fue producido por “Mutt” Lange.

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El primer sencillo Photograph convirtió a Def Leppard en una banda reconocida mundialmente. Además dominaron los charts estadounidenses durante seis semanas. Pyromania vendió más de 20 millones de discos en todo el mundo, incluidos más de 10 solo en los EE. UU. siendo certificado como Álbum de Diamante en ese país, y llevándolo al estatus de clásico de heavy metal. 

Por desgracia, el baterista Rick Allen pierde un brazo en un accidente automovilístico en el día de año nuevo de 1985, quedando la banda fuera de la escena musical hasta 1987.

EL BATERISTA DE DEF LEPPARD Y LA TRÁGICA HISTORIA DE CÓMO PERDIÓ EL BRAZO-

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El 31 de diciembre de 1984, su baterista de 21 años manejaba un Chevrolet Corvette rumbo a su hogar en Sheffield para compartir la fiesta de fin de año en familia. Hasta ese momento, todo transcurría con normalidad. La banda gozaba de unas semanas de descanso.

Pero una mala decisión se cruzó en el destino del joven Rick Allen. Al ver superado su Corvette por un Alfa Romeo en la carretera, el músico intentó devolver la mano a tan osado conductor, perdiendo el control de su carro en el intento y volando por encima de un muro para terminar en un campo después de varias vueltas de campana.

Cuenta el reporte policial que, al parecer, el cinturón de seguridad de Rick Allen no estaba correctamente anclado y el músico salió despedido del automóvil, mientras su novia quedó colgada boca abajo en el coche. El escenario era dantesco y una transeúnte, que para fortuna de la pareja era enfermera, entregó los primeros auxilios. El batería de Def Leppard, en estado de shock, y con su brazo izquierdo amputado, gritaba de dolor: “¡Soy un famoso baterista de rock, soy un famoso baterista de rock!”, mientras la joven enfermera intentaba calmarlo.

Al conocer la noticia Joe Elliot, cantante de la banda, no dudó en conducir 180 millas para estar junto a su amigo en la adversidad. En primera instancia, los doctores lograron reimplantar el brazo izquierdo, pero una infección sentenció su amputación definitiva.

A esas alturas el viaje a Brasil ya se había cancelado y Def Leppard entraba en un receso indefinido. Pensar en el sucesor de Pyromania ni hablar, aunque ya existía material compuesto. Rick Allen abandonó el hospital 3 semanas después del accidente. Fue ahí donde decidió luchar por mantener su trabajo en la agrupación tras pasar horas y horas escuchando música y tambores tribales en su walkman.

Clave en la decisión y su posterior recuperación fue el baterista de los también ingleses Status Quo, Jeff Rich. Tras horas de discusión, ambos llegaron a la conclusión que debían desarrollar un kit hecho a la medida y a la necesidad de Allen para tocar con una mano.

Y así fue. La reconocida marca de baterías electrónicas Simmons diseñó un kit con los requerimientos de Rick Allen. Gracias al apoyo de sus compañeros de banda y su perseverancia logró sacar adelante la tarea. Cuenta la historia que cuando estuvo listo, reunió a sus amigos y les tocó el clásico de Led Zeppelin “When the Levee Breaks” para mostrar sus progresos.

Para explicar la forma en que Rick Allen volvió al negocio de la música habrá que decir que el modelo Simmons tenía los principales toms ubicados frente a él y a su derecha para tocar con ese brazo y los principales pedales a su izquierda, los cuales simulaban el sonido de la caja y de los timbales. El músico tuvo que aprender a tocar con su brazo derecho y su pie izquierdo.

Su regreso oficial a la carretera fue en el Monsters of Rock de 1986. Hysteria, el postergado nuevo disco de Def Leppard, se editó el 3 de agosto de 1987 en el Reino Unido.

Hoy Rick Allen posee una fundación con fines benéficos, la “Raven Drum Foundation”, junto a su esposa Lauren Monroe para ayudar a niños minusválidos a superar sus limitaciones.


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